Séchoir solaire

Utilisation du séchoir solaire

Propriétés du séchage

Le séchage, connu depuis toujours, notamment pour les fruits, permet de conserver tous les nutriments et vitamines en vue d'une consommation ultérieure sans altérer leurs qualités nutritives et gustatives. En faisant évaporer l'eau et seulement l'eau contenue dans les fruits et les légumes, le séchage évite la cuisson qui détruit certaines qualités et modifie le goût. Il s'apparente à la déshydratation bien connue des industriels.

Le procédé de déshydratation ou dessiccation des fruits et légumes est celui bien connu qui sert à produire les raisins secs, les pruneaux, les abricots secs, les figues sèches, mais aussi les plantes médicinales et aromatiques.

Le séchage (déshydratation ou dessiccation) est un procédé sain et naturel qui évite la lacto-fermentation des aliments en vue de leur conservation. Tout aliment peut être déshydraté ou séché puis être consommé tel quel ou réhydraté avant consommation en le faisant tremper dans l'eau.

Séchage à la maison : fonctionnement

Alors qu'en industrie on utilise bien souvent des séchoirs alimentés en énergie comme des fours à très basse température et à ventilation forcée, le particulier dispose de deux options de séchage :

  • Le déshydrateur : le plus souvent électrique, le déshydrateur pour particulier requiert une alimentation électrique qui met en température une résistance destinée à élever et à maintenir la température requise pour le séchage (30 à 60°C). Selon le type d'aliment à sécher, le déshydrateur électrique réclame de 3 heures de séchage (champignons) jusqu'à 48 heures de séchage (viandes) avec une consommation électrique de 0,5 Kwh en moyenne.
  • Le séchoir solaire : quel que soit le temps de séchage requis, le séchoir solaire ne consomme aucune énergie, donc n'augmente pas la facture d'électricité et ne génère aucun rejet de gaz à effet de serre. Si le temps de séchage doit (parfois) être augmenté par rapport à un appareil électrique (12 h à 96 h selon les aliments), le déshydrateur solaire effectuera un séchage plus doux car rythmé par la nature et sans consommation ni rejet quelconque.

Bon à savoir : parce que le séchoir est un déshydrateur, le séchoir solaire peut parfois être rencontré sous l'appellation de déshydrateur solaire.

L'élévation de la température pour effectuer le séchage ne suffit pas, le séchoir ou déshydrateur doit également posséder un système de ventilation afin d'évacuer l'évaporation de l'eau contenue dans les aliments. Si le déshydrateur électrique est équipé d'une ventilation mécanique, le séchoir solaire peut être soit :

  • À ventilation naturelle : les aliments à sécher reposent sur des grilles permettant la circulation de l'air et des aérations sont judicieusement pratiquées dans les parois afin d'évacuer la vapeur d'eau sans perdre (trop) de chaleur.
  • À ventilation forcée : un petit panneau photovoltaïque alimente un petit ventilateur électrique chargé d'assurer la circulation de l'air entre les grilles (claies ou clayettes) et de rejeter à l'extérieur la vapeur de condensation.

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Choix d'un séchoir solaire

Capacité du séchoir solaire

Le choix du séchoir solaire se fait principalement en fonction de sa capacité. La quantité à sécher de fruits, légumes ou viandes au fur et à mesure de leur production détermine la taille du séchoir solaire à acquérir ou à confectionner.

Bon à savoir : Internet regorge de plans de séchoirs solaires à confectionner soi-même. Attention à ces plans parfois fantaisistes qui ne prennent pas suffisamment en compte la nécessaire aération que doit posséder tout séchoir efficace.

La taille raisonnable pour un séchoir solaire de particulier est celle qui permet de disposer d'au moins quatre clayettes (claies ou étagères) permettant de placer sans contact quatre aliments différents. La surface utile des clayettes est à mettre en rapport avec l'encombrement et surtout le poids du séchoir qui réclame d'être rangé hors saison de production et de séchage.

Caractéristiques du séchoir solaire

La présence et le fonctionnement de certains dispositifs doit également dicter l'orientation du choix du modèle de séchoir solaire :

  • Filtration : toutes les aérations du séchoir solaire doivent être munies de grilles fines ou de filtres interdisant la pénétration d'insectes afin de conserver les aliments intacts durant leur séchage. La finesse des grilles ou des filtres doit être contrôlée tout comme leur retrait facile pour nettoyage et entretien.
  • Aération et ventilation : aux aérations hautes (ouvertures), on préfère la ventilation (mécanique) assurée par quelques cellules solaires alimentant un petit moteur électrique. Sans consommer d'énergie, le panneau solaire alimente le moteur proportionnellement à l'ensoleillement donc au séchage sans aucune intervention requise.
  • Séchage direct ou indirect : le séchoir solaire direct fait disposer les aliments à sécher juste derrière la vitre noircie ou l'écran destiné à capter la chaleur des rayons solaires. C'est une cause de séchage non uniforme car les aliments les plus proches de l'écran recevront plus de chaleur que ceux disposés en fond de clayette. Sur le séchoir indirect, l'écran ne fait que chauffer de l'air qui monte ensuite dans le séchoir sécher plus uniformément l'intégralité des aliments contenus.

Achat d'un déshydrateur solaire

Lieu de vente d'un séchoir solaire

Incontestablement, c'est Internet qui dispose du plus grand choix de séchoirs et de déshydrateurs solaires, que ce soit l'appareil prêt à être utilisé, le kit à monter soi-même ou les plans pour une confection maison.

En magasin de nature et de bien-être ou chez un installateur de kits solaires, on peut parfois trouver également un séchoir solaire mais avec un choix beaucoup plus restreint.

Prix d'un séchoir solaire

En kit à monter soi-même avec tous les éléments en bois fournis, il faut compter de 100 € à 200 € selon la capacité d'accueil d'aliments dans un séchoir direct ou indirect, soit à peine moins cher que le séchoir solaire tout construit principalement vendu à 250 € environ.

Si les plans sont souvent disponibles gratuitement en téléchargement sur Internet, il faut comparer les différents modèles proposés et envisager le coût de leur construction car on atteint vite les 100 € de matériel et de fournitures.

Quelques autres applications de l'énergie solaire chez vous :

 

 

https://solaire.ooreka.fr/astuce/voir/374383/sechoir-solaire

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